De beste pokerfilmene

Gambling har fascinert oss mennesker i flere tusen år og det hevdes at det var en tidlig versjon av spillet vi i dag kjenner som Keno som la grunnlaget for at Kina hadde nok penger til å bygge den kinesiske mur. Drømmen om kunne vinne enorme summer helt uten å jobbe for det har drevet oss mennesker til casinoer verden over i flere hundre år. Byer som Macao i Kina og Las Vegas i USA er bygd på gambling og drømmen om å vinne stort på spilleautomater og bordspill som poker og roulette. Vår fascinasjon har også lagt grunnlaget for utallige filmer som viser følgende av gambling på både godt og vondt.

Spesielt er det poker og det daglige livet på et casino som ofte er utgangspunktet for filmer som dette. Poker er et kortspill som eksisterer i en rekke varianter og etter mange år med et litt frynsete rykte, har man selv i Norge innsett at poker er mer sport enn ren gambling. Spillet slet lenge med et dårlig rykte og det var lenge ansett som et spill bare gangstere og annet riffraff tok seg til. Slik var det helt fram til 1960-tallet da spillere som Crandell Addington, Doyle Brunson og Amarillo Slim kom til Las Vegas og introduserte versjonen kjent som Texas Hold’em for verdens største gambling-by. Spillet spredte seg raskt og det tok ikke lang tiden før man kunne spille det på kjente casinoer som The Golden Nugget, Stardust og The Dunes. Poker. Texas Hold’em er i dag like stuerent som bridge, og spillet har vokst så mye i popularitet at Hollywood har produsert en rekke filmer om spillet gjennom årene.

Det startet med masseproduserte spaghetti-western på 1940- og 50-tallet, og gikk videre til flotte filmer som:

Henry Fonda og Joanne Woodward

De to første filmene som kan omtales som “pokerfilmer”, er klassikerne A Big Hand for the Little Lady fra 1966, med datidens store stjerner Henry Fonda og Joanne Woodward i hovedrollene, samt den gripende California Split fra 1974, hvor både Elliott Gould og George Segal spiller sentrale roller. Begge filmene er i dag ansett som betydningsfulle klassikere som ga den vanlige mannen i gaten et realistisk innblikk i hverdagen til gamblere og hva de gjerne er villige til å gå gjennom for å kunne leve av poker og andre casinospill. Ved å spille på de klassiske strengene som action, kjærlighet og kampen for et enklere liv, lyktes filmskaperne med å trekke enorme mengder mennesker til kinosaler over hele verden.

Filmene fikk dog massiv kritikk for at de romantiserte gambling og la opp til at hvem som helst kunne lykkes om de bare tok turen til Las Vegas. Selv om hovedrolleinnehaveren i begge filmene måtte både stjele og bedra for å lykkes, klarte Hollywood i kjent stil å få kinogjengerne til å føle med ham.

Moderne klassikere

Etter en relativt stille periode rundt poker, fikk kortspillet et enormt oppsving på 1990-tallet og tidlig 2000-tallet da turneringer som WPT og EPT ble sendt på TV og man nådde ut til et enormt publikum. I tillegg fikk man casinoer på nett som gjorde det mulig for alle å bli “pokerproff”. Igjen så Hollywood sitt snitt til å tjene penger og i 2007 kom filmen The Grand ut. Produsert av Zak Penn, og med et stjernespekket galleri av skuespillere som Woody Harrelson, David Cross, Dennis Farina, Cheryl Hines, Richard Kind, Chris Parnell, Jason Alexander, Judy Greer og Michael McKean skulle kinogåere igjen få se en realistisk framstilling av en pokerpros tøffe liv.

Jack Faro, spilt av Woody Harrelson, er en tørrlagt alkoholiker og rusmisbrukere som har opplevd så mange tilbakefall i løpet av livet av han like gjerne har flyttet inn på rehab-senteret på fulltid. Gift 75 ganger og på vei til å spille bort restene av hans farfars casino på The Strip, følger vi han i kampen om å komme tilbake på beina og redde casinoet, som er det eneste han så langt ikke har drukket bort. Filmen ble spilt inn på bare tre måneder på gaten i Las Vegas og på ærverdige Golden Nugget Hotel & Casino. Dette er en enkel, men meget gripende historie.